Какой длинны шея у жирафа? Какая польза от неё ? Как он спит…

Какой длинны шея у жирафа? Какая польза от неё ? Как он спит ?

  • Сначала с удивлением замечаешь вдруг, что один из стволов — вовсе не ствол, а шея жирафа. За ней, как на проявляющейся фотографической пластинке, выступает неожиданно вторая, третья, четвертая. Саванны и редкостойные сухие леса — излюбленные места обитания жирафов. Здесь животные находят обильную пищу в виде молодых побегов и бутонов зонтичных акаций, мимоз и других деревьев. С помощью длинного языка жираф может срывать листья даже с ветвей, густо покрытых крупными колючками. Травянистую растительность жирафы едят редко: для того чтобы пастись, животному приходится широко расставлять передние ноги или даже опускаться на «колени» . Такую же неудобную позу жирафы вынуждены принимать и на водопое. Правда, случается это нечасто, так как потребность в воде жирафы удовлетворяют в основном за счет сочного корма и обходятся без водопоя по несколько недель. Жирафы редко живут в одиночку. Обычно они образуют небольшие стада (по 7— 12 особей) , хотя иногда собираются и до 50—70 животных. Только старые самцы чуждаются соплеменников. Часто группа жирафов объединяется с антилопами, зебрами, страусами, однако связь эта недолговременна и неустойчива. Внутри стада жирафов строго соблюдается иерархия в подчинении, как это хорошо известно и для многих других стадных животных. Внешним выражением такой иерархии является то, что низший по рангу не может пересекать дорогу высшему. Последний в свою очередь держит шею и голову выше, тогда как низший по рангу всегда несколько опускает шею в его присутствии. Впрочем, жирафы — животные миролюбивые, и соперничество среди них почти никогда не проявляется в форме драки. Ну, а если все же назрела необходимость выяснить старшинство в стаде, между самыми крупными самцами происходит своеобразная дуэль. Она начинается с вызова: претендент на высший ранг направляется к противнику с выгнутой дугой шеей и опущенной головой, угрожая ему рожками. Эти, в общем, безобидные рожки вместе с тяжелой головой и составляют главное оружие жирафа в борьбе за первенство. Если противник не отступает и принимает вызов, животные становятся плечом к плечу почти вплотную и обмениваются ударами головой и шеей. Жирафы никогда не применяют против соплеменников тяжелое оружие — удар передней ногой, обладающий исключительной силой. Иногда борющиеся жирафы медленно передвигаются вокруг дерева, пытаясь прижать друг друга к стволу. Дуэль может длиться до четверти часа и вызывает живой интерес всего стада. Но достаточно признавшему себя побежденным сделать несколько шагов в сторону, как у победителя меняется агрессивное настроение: он никогда не изгоняет соперника из стада, как это бывает у лошадей, антилоп и других стадных животных. жий, как бы замедленный галоп, но выдерживают этот аллюр недолго, не более 2—3 минут. Галоп жирафов весьма своеобразен: животное может одновременно отрывать от земли обе передние ноги, лишь откинув далеко назад шею и голову и сместив, таким образом, центр тяжести. Поэтому скачущий жираф постоянно .как бы глубоко кивает, кланяется при каждом прыжке. Эта кажущаяся неуклюжей манера скакать не мешает ему развивать скорость до 50 км/ч. Жирафы умеют и прыгать. Такие способности они проявляют, перескакивая через заборы из колючей проволоки, ограждающие плантации и овечьи пастбища в Африке. К удивлению фермеров, животные научились преодолевать барьеры высотой до 1,85 м. Подойдя к забору, жираф откидывает назад шею, перебрасывает через него передние ноги, а затем уже прыгает задними, лишь чуть задевая за верхний ряд проволоки.
  • ПОЧЕМУ У ЖИРАФА ДЛИННАЯ ШЕЯ? Удивительно, что шея у жирафа – этого самого длинношеего животного в мире – образована таким же количеством позвонков, что и у других млекопитающих, – семью. Глядя, как трёхметровый (не считая шеи! ) зверь вытягивает шею, длина которой – 2,5 метра, а затем высовывает язык длиной ещё сантиметров тридцать, добираясь до, казалось бы, недосягаемой ветки акации, можно подумать, что жирафы «отрастили» себе такую длинную шею в результате долгих упражнений. Но у жирафа позвонки такие длинные, что поднимают голову почти на трехметровую высоту. Высота тела жирафа в холке – около 3 м, так что в итоге голова его поднимается над землей почти на 6 м, и ему нетрудно было бы заглянуть в окно второго или третьего этажа! Держатся жирафы стадами, между членами которых существует соподчиненность согласно занимаемым рангам. Но животные эти очень миролюбивы. При выяснении отношений самцы толкаются плечами и тузят друг друга длинными мускулистыми шеями. Так что выражение “навязался ты на мою шею” применимо к жирафам в прямом смысле. А вот смертоносные удары передними копытами – ими жираф может свалить льва! – здесь не применяются. Шея у жирафа еще и вроде армейских погон – по ее положению видно чин, который занимает зверь в стаде. Главнокомандующий – вожак – ходит с гордо поднятой головой, его шея пряма, словно он столб проглотил. Особи более низкого ранга немного опускают шею при его приближении – отдают честь, сигнализируют о послушании. Длинная шея жирафа позволяет ему издалека замечать врага и доставать сочные молодые листочки с кончиков веток. Но есть от нее и неудобство – мешает бегать. Скакать галопом жираф может только 2–3 мин, а потом устает. Дело в том, что у него очень высокое давление – 260/160 мм рт. ст. – ведь кровь надо прокачать к голове, вздернутой к небесам. Эта нелегкая работа отнимает много энергии. Бывает, на бегу жирафы теряют сознание. Но может, они падают в обморок потому, что натруженному сердцу плохо помогают легкие? Вполне вероятно, что объем жирафьих легких почти втрое меньше лошадиных. Обладая длинным, до полуметра, языком и цепкими губами, жирафы ловко обрывают ветви, подравнивая их сверху, как опытные садоводы. Иногда жирафы — погибают при кормежке, запутавшись головой в ветвях деревьев. Из-за своего гигантского роста им приходится пить, широко расставив ноги, да еще согнув передние в коленях. Спят жирафы тоже весьма интересно. Оказывается, их шеи отлично сгибаются. Жирафы или кладут голову назад на свой круп, или упирают голову в землю. Иногда во время сна они держат голову в обычном состоянии – кверху. Сильные шейные мышцы помогают им оставаться в таком положении без особого напряжения.Передвигаются жирафы с неторопливой грацией, но при этом на коротких дистанциях способны развивать скорость до 60 км/ч. Часто жирафы пасутся вместе с зебрами, антилопами и страусами, которым выгодно, что их покой охраняют живые “сторожевые вышки”.
  • У жирафов самое большое сердце и самое высокое кровяное давление из всех наземных животных.У жирафов абсолютно черный язык, длина которого может доходить до 45 см.Длина одного шага жирафа — 6-8 м.Жираф может обходиться без воды дольше, чем верблюд.Жираф может чистить уши своим языком. Удар взрослого жирафа настолько силен, что может обезглавить льва.Жираф — самое высокое млекопитающее в мире.Сердце жирафа огромно. Оно весит 11 килограмм, имеет длину 60 сантиметров и стенки в 6 сантиметров толщиной.Жираф был назван «camelоpardalis» («camel» — верблюд, «pardis» — леопард) , поскольку он напоминает верблюда (в его манере передвижения) и леопарда (из-за его пятнистого окраса) .Подобно отпечаткам пальца окрас жирафа также является уникальным. Рот жирафа окружен роговым слоем кожи, защищающим его от острых шипов акации, которой он питается.Слюна жирафа, которая является очень густой, обволакивает шипы, что облегчает акт глотания.Специальные клапаны в яремной вене препятствуют оттоку крови обратно к сердцу, что вызвало бы кислородное голодание мозга. А также эти клапаны защищают мозг от чрезмерного кровенаполнения при наклонении головы вниз во время питья.Шея жирафа имеет только семь позвонков — то же самое количество, что и шея человека.Хотя жирафы иногда спят лежа, большее количество времени они находятся в вертикальном положении и спят стоя, иногда помещая голову между двумя ветками, чтобы не упасть.Ошибочно мнение, что жирафы не издают никаких звуков. Они могут реветь или мычать в опасных ситуациях.Новорожденный жирафенок, который может стоять на ногах уже приблизительно через час после рождения, имеет рост в 1,5 метра и весит около 100 кг.Жираф может бежать со скоростью приблизительно в 55 км/ч.Их единственно реальный враг (помимо человека) — лев.Единственный родственник жирафа — окапи (Okapia jоhnstоnii).Самцы жирафов достигают в высоту 5 метров, однако есть сообщения об экземплярах ростом до 7 метров. Достоверно измеренный рост самого крупного жирафа составил 6 метров. Этот жираф жил в зоопарке «Честер Зоо» в Англии.Жираф может съесть до 35 килограммов растений в день. И хотя он может питаться многими видами растений, его любимое лакомство это колючая акация. Дотягиваясь до листьев, самец может вытянуть язык до 42 сантиметров.
  • С давних времен жирафы вызывали у человека любопытство. Древние египтяне и греки считали, что жирафы — это помесь леопарда с верблюдом, и называли его «верблюдопардом» . Жираф — самое высокое из всех живущих на Земле животных. . Однако ученые не могут объяснить происхождение его длинной шеи. Известный французский зоолог Жан Батист Ламарк выдвинул теорию, что когда-то шея жирафа была намного короче, чем сейчас. Он считал, что она выросла до ее теперешней длины из-за привычки животного доставать до нежных молодых листьев на верхних ветках деревьев. Но большинство ученых не принимает теорию Ламарка. Вызывает удивление, что туловище жирафа не больше туловища средней лошади. Его огромный рост, который может достигать 6 м, в основном приходится на ноги и шею. В шее жирафа, как и у человека, — только семь позвонков. Но каждый позвонок очень длинный. Поэтому шея у жирафа окостеневшая, негибкая. Если он хочет попить воды с земли, ему нужно широко расставить ноги в стороны, чтобы дотянуться до нее. Кажущееся странным строение жирафа прекрасно служит ему при добывании пищи. Жираф питается только растениями, и его огромный рост помогает ему доставать листья с деревьев, растущих в африканской саванне, где очень мало низкой травы. Язык жирафа часто достигает длины 46 см, и животное может пользоваться им так умело, что ему удается срывать, не уколовшись, самые маленькие листочки с колючих растений. А длинная верхняя губа помогает захватывать больше листьев. Жираф в состоянии защититься от опасности многими способами. Прежде всего окраска шкуры делает его практически невидимым, когда он ест в тени деревьев. У него тонкий слух благодаря хорошо развитым ушам, улавливающим самые слабые звуки, и острое зрение. И наконец, жираф может скакать галопом со скоростью более 50 км/час, если его преследуют, и перегнать самую быструю лошадь! Когда на него нападают, жираф может показать себя хорошим бойцом, лягаясь задними ногами или используя голову как кувалду. Даже лев, охотясь на жирафа, проявляет осторожность, всегда приближаясь к нему сзади!

Предыдущий:

Следующий: