Египет – дар Нила. Материалы для учителя

В северо-восточной Африке протекает самая длинная река в мире, протяженность
которой составляет 6651 км. Без этой реки Египет был бы безводной и безжизненной
пустыней. Вероятно, ни один египтянин не добирался до истоков Нила.

Геродот сообщает: “Течение Нила (не считая пространства, по которому он течет
в Египте) известно на расстоянии четырехмесячного плавания и сухопутного пути.
Ведь столько получается месяцев, если сосчитать время пути от Элефантины до
страны перебежчиков. Нил течет здесь с запада на восток. О дальнейшем же его
течении никто же ничего определенного сказать не может. Ведь страна эта безлюдна
из-за сильного зноя.” (Геродот. История. Книга II. Евтерпа, 31).

Река для древних была великой загадкой. Тайна Нила была раскрыта в середине
Х1Х века. В 1857 году англичанин Джон Хэннинг Спик достиг большого озера,
которое он назвал в честь английской королевы Викторией. Озеро находится
практически на экваторе. Из него и берет начало Нил.

Два месяца – май и июнь – веет с запада жгучий ветер. Он свирепствует почти
пятьдесят дней, потому и называется “хамсин”, что в переводе с арабского
означает “пятьдесят”. Это страшное бедствие. Ветер несется из пустыни с
невероятной силой, поднимая в воздух пыль и песок. Пылью покрывается все:
жилища, деревья, трава; сквозь закрытые двери песок проникает в комнаты,
забивается в складки одежды и в поры тела. Египет превращается в выжженную
солнцем пустыню, покрытую слоем грязи. А в небе висит багрово-красный
ослепительный диск – палящее солнце.

В конце июня появляется первый вестник окончания этого страшного времени года
– с севера потянуло влажной прохладой. Это спасительный северный ветер. Слабый в
начале, он все более усиливается и превращается в ураган, который бушует
несколько дней. Он сдувает всю пыль, ослабляет палящий зной и освежает
раскаленный воздух.

В это же время начинает постепенно поднимается река в Ниле. Прозрачно-голубая
река мутнеет, становится зеленой и липкой. Уровень воды поднимается, и река
начинает выходить из своих берегов. Это происходит из-за того, что на далеком
экваторе, где лежат озера Виктория-Ньяца и Альберт-Ньяца, откуда вытекает Белый
Нил, в июне начинается период тропических дождей. Бурные потоки мутной воды,
зеленой от перегнивших растений, наполняют реку и устремляется на север, вниз по
течению, к Средиземному морю. К середине лета они достигают южных границ Египта,
а еще через две недели высокая вода начинает заливать поля Дельты. Всего
три-четыре дня Нил бывает зеленым. В это время вода имеет отвратительный привкус
и опасна для здоровья.

Но вот прошел “зеленый Нил”, а вода продолжает прибывать. Через 10–12 дней
вода вновь меняет цвет: она теряет прозрачность и приобретает густой красный
цвет. Никогда вода не бывает такой освежающей и вкусной, как при разливе
“красного Нила”. Красную окраску воде придает знаменитый нильский ил, состоящий
из перегноя тропических растений и размытых горных пород Абиссинии, откуда течет
Голубой Нил. Выше всего – на 8–10 метров над обычным уровнем! – вода поднимается
в августе и держится до середины ноября. В это время уровень Нила спадает, река
возвращается в свои берега, и вода в реке вновь становится прозрачно-голубой.

К северу от Верхнего Египта Нил разбивается на несколько рукавов, образуя
дельту. На карте Нижний Египет расположен над Верхним Египтом, и это выглядит
странно. Но ориентиром является река. Если двигаться по течению в направлении
устья, мы скажем, что движемся “вниз по течению”. Противоположное направление мы
назовем “вверх по течению”. Таким образом, становится понятно, почему Нижний
Египет расположен над Верхним Египтом.

Первоначально Египет состоял из сорока самостоятельных государств – “сепе”. А
правитель именовался “репати” или “адж-мер”. Слово “адж-мер” означало “начальник
канала”. Греки передавали египетское слово “сепе” греческим словом “ном”,
соответственно, и правителя называли “номархом”.

Главную заботу номарха составляла забота о своевременном орошении полей и
сборе урожая. Благосостояние нома напрямую зависело от количества принадлежащей
ему земли и воды. Номы постоянно воевали друг с другом, стремясь захватить как
можно больше земли и прибрежных участков. Недаром в Древнем Египте существовала
пословица: “Сколько номов, столько Нилов”. Сильные номы подчиняли себе более
слабые, и в конце концов номы Дельты объединились в одно большое государство –
Нижний Египет. Покровительницей Нижнего Египта была Уаджет – обожествленная
красная кобра, поэтому правители Нижнего Египта носили красную корону.

Богиня Небхет в образе белоголового грифа считалась покровительницей Верхнего
Египта. Этим объясняется белый цвет короны его правителей. Богов обижать нельзя,
даже если это чужие боги. Поэтому когда в 3200 году до н.э. царь Верхнего Египта
Мина (или Менес) завоевал Нижний Египет и провозгласил себя “Владыкой обеих
земель”, его и всех последующих правителей короновали двойной бело-красной
короной, которая стала символом объединенного Египта.

Египтяне называли свою страну КЕМЕТ или КЕМЕЙ, что означало “черный” – именно
такого цвета был сгнивший ил, благодаря которому земля становилась чрезвычайно
плодородной. Существует предположение, что от этого слова произошло английское
слово chemistry – химия. Это предположение основывается на том, что египетские
умельцы серьезно занимались исследованием свойств органических веществ, их
взаимодействия с другими веществами и результатов этого взаимодействия. Именно
египтяне научились получать вещества, которых в природе не существует в готовом
виде – благовония, косметику (декоративную и лечебную), растворы для
мумифицирования. Египетские (кемейские) благовония пользовались большим спросом
во всем античном мире. Что касается названия “Египет”, то оно образовалось от
греческого слова “Хикупта” – “крепость духа Пта”. Так по-гречески звучало
название древней столицы Египта города Мемфиса, где находился храм одного из
главных богов Египта Пта – творца мира.

Решение творческих задач.

1. Египтяне называли реку, несущую жизнь, Голубым Нилом. А вот французский
путешественник Х1Х века Масперо, описывая свое путешествие по Нилу, утверждал,
что вода Нила бывает мутновато-зеленой и даже красной. “Тщетно стараясь заснуть,
я вдруг увидел верхний край солнечного диска, поднимавшегося над цепью
аравийских гор. Я был изумлен, заметив, что как только солнечные лучи падали на
воду, она тотчас принимала темно-красный цвет. Эта окраска становилась тем гуще,
чем ярче делался свет, и, прежде чем солнце совершенно вышло из-за холмов, Нил
принял вид кровавой реки.”

Вопрос. Можно ли верить путешественнику, и если да, то как можно
объяснить такие изменения цвета реки?

Ответ. Да, Масперо прав. Когда река несет свои воды, в нее попадают
растения, большие массы стоячей воды. Это придает ей зеленоватый цвет. А красной
река становится благодаря частичкам горной породы, которые попадают в реку.

2. Этого бога египтяне называли Хапи. Его изображали в виде тучного мужчины,
с огромным животом, перепоясанным кушаком, в сандалиях, которые символизировали
богатство. На голове у него был венок из водяных растений. В руках он держал
поднос, заваленный рыбой, утками, цветами, снопами пшеницы. Многие города носили
его имя, и его называли “отцом богов”.

Вопрос. Что это за божество?

Ответ. Хапи – это божество, олицетворявшее Нил. Всем своим видом он
символизирует богатство, изобилие, благополучие и плодородие.

Работа с историческими источниками.

Диодор Сицилийский. Историческая библиотека.

30. Египет простирается в основном с севера на юг… С запада он защищен полной
диких зверей Ливийской пустыней… из частей же страны, обращенных к востоку, они
защищены рекой, другие окружены пустыней и болотистыми местами, называемыми
безднами.

31. …Четвертая сторона вся омывается Египетским морем… Итак, Египет укреплен
со всех сторон самой природой.

32. …Вступив в Египет, Нил …течет, образуя всяческие извивы… ибо с каждой
стороны реки находятся горы… Нил, разделяясь в нижней части Египта на много
частей, образует называемую так по очертанию Дельту. Стороны ее образуют крайние
из рукавов реки, основанием же служит море, принимающее течение реки. Нил
вливается в море семью устьями…

34. Дельта… разделяется многими каналами, сделанными людьми, и является самой
прекрасной местностью в Египте. Ибо, состоя из речных отложений и будучи
орошаем, он производит многие разнообразные плоды, так как ежегодно разливаясь,
река наносит свежий ил… Нил течет тихо и увлекает за собой много земли, поэтому
по низким местам образуются плодородные болота… Для предотвращения бед в Мемфисе
учреждено царями наблюдение за Нилом.

36. Тем, кто видит наводнения Нила, оно кажется удивительным. Ибо в то время,
когда все другие реки начинают убывать во время летнего солнцестояния… только он
один начинает тогда подниматься, день … настолько, что под конец затопляет почти
весь Египет.

Беседа по содержанию документа и одновременно работа по карте.

  1. Где находится Египет? (в северо-восточной части Африки).
  2. Какое море Диодор Сицилийский называет Египетским? (Средиземное)
  3. Что имеет виду автор документа, когда говорит, что Египет укреплен со
    всех сторон самой природой? (Египет был защищен пустыней и морем и таким
    образом, был труднодоступен для иноземных захватчиков).
  4. Почему устье Нила в древности было названо “дельтой”? (по своим
    очертанием устье похоже на букву греческого алфавита, которая изображается
    как треугольник).
  5. Благодаря чему египетская земля весьма плодородна? (благодаря слою ила)
  6. Чем река Нил отличается от все других рек? (обычно реки летом мелеют, а
    Нил становится полноводным именно летом. Разлив начинается в июле, и спадает
    вода только в ноябре).
  7. Для чего, по свидетельству Диодора, в Мемфисе было “учреждено царями
    наблюдение за Нилом”? (Необходимо было принимать меры по спасению людей и
    скота во время наводнений).

Вопросы для подготовки к олимпиаде.

  1. Где и когда зародилась цивилизация Древнего Египта?
    (пять с половиной тысяч лет назад в нижнем течении реки Нил)
  2. Какой стране посвящена вторая книга “Истории” знаменитого греческого
    историка Геродота?
  3. Объясните значение географического положения Египта для истории Египта.
  4. Где находятся истоки Нила?
  5. Почему древние египтяне (да и греки) не знали, где находится исток Нила?
  6. Чем можно объяснить зеленый и красный цвет Нила в определенное время
    года?
  7. Как называли свою страну египтяне, и что означает это название?
  8. Откуда произошло название страны Египет?
  9. Чем объясняется бело-красный цвет короны правителей Древнего Египта?
  10. Что символизировала двойная корона?

Египетский сюжет в литературе

Н. Гумилев
Египет

Как картинка из книжки старинной, услаждает мои вечера,
Изумрудные эти равнины и раскидистых пальм веера.

И каналы, каналы, каналы, что несутся вдоль глиняных стен,
Орошая Дамьетские скалы розоватыми брызгами пен.

И такие смешные верблюды с телом рыб и головками змей,
Как огромные древние чуда из глубин пышноцветных морей.

Вот таким ты увидишь Египет в час божественный трижды, когда
Солнцем день человеческий выпит, и, колдуя, дымится вода.

К отдаленным платанам цветущим ты приходишь, как шел до тебя
Здесь мудрец, говоря с Присносущим, птиц и звезды навек полюбя.

То вода ли шумит безнадежно между мельничных тяжких колес
Или Апис мычит белоснежный, окровавленный цепью из роз.

Этот взор благосклонной Изиды иль мерцанье цветущей Луны?
Но опомнись! Встают пирамиды пред тобою черны и страшны

На седые от мха их уступы ночевать прилетают орлы,
А в глубинах покоятся трупы, незнакомые с тленьем средь тьмы.

Сфинкс улегся на страже святыни и с улыбкой глядит с высоты,
Ожидая гостей из пустыни, о которых не ведаешь ты.

Но Египта властитель единый, уж колышется Нильский разлив
Над чертогами Елефантины над садами Мемфиса и Фив.

Следующий: